CARACTERES VEGETATIVOS DE LAS CACTÁCEAS

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Recopilamos, en este artículo, los caracteres vegetativos utilizables para la identificación de cactáceas. Salvo el género Pereskia, todas las especies de cactus están desprovistos de hojas, por lo que los caracteres vegetativos se centran en el cuerpo (el tallo hinchado de los cactus) y sus espinas y otros apéndices que salen del cuerpo.

NOTA

El presente artículo está en proceso de redacción. Fue iniciado el 18 de octubre de 2018.


Contents

CUERPO

El tallo de los cactus tiene mucha importancia ya que, al carecer de hojas, sirve para realizar la fotosíntesis al igual que para almacenar agua y nutrientes. Al mostrar un aspecto considerablemente más hinchado de lo normal, en lugar de tallo lo denominamos cuerpo.


CUERPO: AGRUPACIÓN

Algunas especies tienen tendencia a ramificar desde la base, desde el cuello de la planta o por debajo de él. Cuando esta característica aparece el ejemplar parece como si estuviera formado por plantas distintas muy juntas. A estos grupos se les denominan macollas.

  1. Simple: tan sólo un cuerpo por cada ejemplar. Si está ramificado, las ramificaciones surgen por encima del cuello de la planta.
  2. Macolla: varios cuerpos salen juntos desde la base.


  • Cuerpo simple
  • Cuerpos en macolla


CUERPO: ALTURA

Considerar la altura desde el cuello de la planta hasta el punto más elevado. La escala de "bajo" o "alto" es subjetiva y se hace considerando las proporciones de una persona normal, pero sirve como referencia y comparación.


  • Altura del cuerpo


CUERPO: ANCHURA

Considerar la anchura en el punto más ancho de un cuerpo individual y sin considerar las espinas, sólo el cuerpo.


  • Anchura del cuerpo


CUERPO: ÁPICE

En condiciones de mala iluminación se pueden dar casos de ápices creciendo de forma anormal, por lo que no deben tenerse en cuenta en tales circunstancias.

  1. Apuntado: la parte final del cuerpo en forma de punta.
  2. Aplanado: la parte final del cuerpo es ancha y plana.
  3. Deprimido: la parte final del cuerpo se mete hacia adentro.


  • Ápice apuntado
  • Ápice aplanado
  • Ápice deprimido


CUERPO: COLOR PRINCIPAL

Teniendo en cuenta que algunos cactus tienen cuerpos con más de un color (ver sección #CUERPO: UNIFORMIDAD DE COLOR) aquí nos fijaremos en el color dominante. Si sólo posee un color, el color dominante será ese.

  1. Amarillo
  2. Glauco: verde azulado.
  3. Rojo
  4. Verde claro
  5. Verde medio: verde ni oscuro ni claro.
  6. Verde oscuro


CUERPO: COLOR SECUNDARIO

Teniendo en cuenta que algunos cactus tienen cuerpos con más de un color (ver sección CUERPO: UNIFORMIDAD DE COLOR) aquí nos fijaremos en el color menos dominante. Si sólo posee un color, esta cuestión no tiene sentido.

  1. Blanco
  2. Amarillo: crema, amarillento.
  3. Glauco: verde azulado.
  4. Rojo
  5. Verde


CUERPO: UNIFORMIDAD DE COLOR

Algunos cactus presentan, de forma natural, colores diversos a lo largo de la superficie de su cuerpo, mientras que otros poseen un color más o menos uniforme.

  1. Cuerpo con un solo color principal: tan sólo un color, aunque podría tener zonas más oscuras o claras según la insolación, o secas, o lignificadas o dañadas que pudieran mostrar otros colores.
  2. Cuerpo con más de un color: varios colores. Los colores secundarios aparecen en zonas del cuerpo no dañadas ni secas ni afectadas por la insolación.



  • Cuerpo de un solo color
  • Cuerpo de más de un color


CUERPO: FORMA

Una misma especie puede pasar por formas distintas. Por ejemplo, un cactus joven puede ser globoso para pasar a columnar con los años.

  1. Cilíndrico: de sección circular, mantiene el diámetro a lo largo de casi toda su longitud. Es más estrecho que el cuerpo columnar y más flexible.
  2. Columnar: de sección circular, mantiene el diámetro a lo largo de casi toda su longitud. Es bastante más alto que ancho. En cualquier caso, es más ancho que el cuerpo cilíndrico.
  3. Barril: de sección circular, el diámetro es máximo más o menos a la mitad de la altura. Es más alto que ancho. Es una forma intermedia entre columnar y globoso.
  4. Globoso: de sección circular, con forma esférica, el diámetro máximo del cuerpo está claramente por encima de la base. Es más ancho que alto o hay poca diferencia entre ambas medidas.


  • Cilíndrico
  • Columnar
  • Globoso


CUERPO: HÁBITO DE CRECIMIENTO

Valoramos la capacidad para crecer verticalmente. Algunos cactus son flexibles y no son capaces de crecer verticalmente salvo que puedan agarrarse a un soporte que lo esté.

  1. Erecto: el cuerpo crece vertical o casi vertical.
  2. Semi-erecto: el cuerpo no crece vertical, pero tampoco busca la horizontal.
  3. Tumbado: el cuerpo crece buscando la horizontal, incluso curvándose hacia abajo si es necesario.
  4. Rastrero: son cuerpos flexibles que se adaptan a la forma del soporte. Pueden ser también trepadores o colgantes.


  • Cuerpo erecto
  • Cuerpo semi-erecto
  • Cuerpo tumbado
  • Cuerpo rastrero


CUERPO: RAMIFICACIÓN

La ramificación valora la posibilidad de producir tallos secundarios a partir de cierta altura, lo que permite diferenciarlo de un crecimiento en macolla.

  1. No ramificado: el cuerpo no ramifica.
  2. Ramificado: el cuerpo ramifica a partir de cierta altura.


  • Cuerpo no ramificado
  • Cuerpo ramificado


CUERPO: SUPERFICIE

Obviamos la presencia de espinas y pelos, que se tratan en secciones específicas.

  1. Lisa: superficie lisa, sin ningún elemento especial.
  2. Escamosa: superficie cubierta de escamas parcial o completamente.


  • Superficie lisa
  • Superficie escamosa


COSTILLAS

Las costillas son como pliegues de un acordeón que rodean verticalmente el cuerpo del cactus de abajo a arriba. Le sirven a la planta para hincharse de agua cuando cae la lluvia sin que los tejidos se rompan.

COSTILLAS: PRESENCIA

Puesto que las costillas permiten al cactus cambiar de volumen fácilmente para almacenar agua, es raro que no las posean.

  • Costillas presentes: se distinguen pliegues verticales alrededor del cuerpo.
  • Costillas ausentes: no se distinguen pliegues verticales.


  • Costillas presentes


COSTILLAS: ALTURA

Nos referimos a la altura de las costillas a la medida de cómo sobresalen del cuerpo hacia afuera. Se mide en mm y se utiliza la dimensión más habitual.

COSTILLAS: DISPOSICIÓN

La disposición a lo largo del eje del cuerpo es un carácter utilizable para la identificación.

  • Costillas rectas: se disponen a lo largo del eje principal del cuerpo.
  • Costillas onduladas: no siguen una línea recta. Se curvan suavemente a uno y otro lado del eje principal.
  • Costillas espiraladas: se disponen girando alrededor del eje principal del cuerpo.


  • Costillas rectas
  • Costillas espiraladas


COSTILLAS: FORMA

La sección transversal de la costilla puede variar en función de la cantidad de líquidos que tenga almacenados en su interior. No obstante, hay diferencias notables en su forma entre unas especies y otras.

  • En "V": de sección transversal triangular. Sobresalen mucho.
  • Planas: de sección transversal plana. No sobresalen.
  • En "C": de sección transversal semicircular. Son redondeadas.


  • Costillas en "V"
  • Costillas planas
  • Costillas en "C"


COSTILLAS: NÚMERO

En ocasiones el número de costillas cambia con la altura del ejemplar, por lo que es conveniente contar el número de costillas en la parte más alta.

COSTILLAS: TUBÉRCULOS

En algunas especies las costillas no tienen el borde liso y presentan abultamientos bajo cada areola.

  • Tubérculos presentes: se distinguen abultamientos bajo cada areola.
  • Tubérculos ausentes: no hay tubérculos a lo largo de las costillas.


  • Tubérculos presentes
  • Tubérculos ausentes


COSTILLAS: FORMA TUBÉRCULOS

En caso de presentar tubérculos, algunos son muy marcados y otros tienen una forma suave.

  • Tubérculos muy marcados: se distinguen abultamientos bajo cada areola y las depresiones entre ellos son muy evidentes.
  • Tubérculos marcados: ni demasiado abultados ni demasiado suaves.
  • Tubérculos suavemente marcados: los abultamientos y las depresiones de las costillas son muy suaves.


  • Tubérculos muy marcados


AREOLAS

La areola es una yema axilar altamente especializada: se trata de zonas meristemáticas. Las areolas son claramente visibles y generalmente aparecen como pequeñas protuberancias de colores claros u oscuros, de donde surgen los grupos de espinas. Las areolas son la característica distintiva de la familia Cactaceae y sirven para identificarla como una familia separada de otras plantas suculentas semejantes. (Fuente: Wikipedia).

AREOLAS: PRESENCIA

Puesto que la areola es un carácter propio de las cactáceas, es raro que no estén presentes.

  • Areolas presentes
  • Areolas ausentes


  • Areolas blancas de donde surgen las espinas


AREOLAS: ANCHURA

Tomar la anchura en milímetros más habitual en el eje horizontal de la areola.

AREOLAS: ASPECTO

Además de la forma y el color, la superficie de la areola puede tener diferentes aspectos.

  • Areolas aterciopeladas: aspecto de terciopelo. Pilosidad muy evidente.
  • Areolas afieltradas: aspecto de fieltro o borra que la recubre. Pilosidad muy corta. Puede ser necesario ampliar la imagen para comprobarlo.
  • Areolas verrucosas: aspecto de verruga. Superficie irregular, sin pilosidad.
  • Areolas céreas: aspecto de cera. Superficie suave, sin pilosidad.


  • Areolas blancas aterciopeladas
  • Areolas grises afieltradas
  • Areolas negruzcas verrucosas


AREOLAS: COLOR

Puede darse el caso de que, en la misma planta, encontremos areolas de varios colores. El cambio de color puede deberse a la edad de la areola pero también a las circunstancias medioambientales.

  • Blanco: Blanco más o menos puro.
  • Crema: Ligeramente amarillo.
  • Amarillo: Claramente amarillo.
  • Ocre: Marrón suave.
  • Naranja.
  • Rojo.
  • Gris. Del gris claro al gris oscuro.
  • Negro. Negruzco, no necesariamente uniformemente negro.


AREOLAS: FORMA

Es posible que encontremos varias formas de areolas. Tomar la forma más común en el ejemplar.

  • Circular: forma un círculo.
  • Lenticular: como una elipse.
  • Estrecha: muy delgada.


AREOLAS: LONGITUD

Tomar la longitud en milímetros más habitual en el eje vertical de la areola.

AREOLAS: SEPARACIÓN

Tomar la distancia en milímetros más habitual en la zona media del cuerpo.

AREOLAS: NECTARIOS EXTRA-FLORALES

Observar detenidamente ya que las gotitas de néctar pueden pasar desapercibidas.

  • Nectarios extra-florales presentes
  • Nectarios extra-florales ausentes


  • Nectario extra-floral en un Ferocactus acanthodes
  • Nectario extra-floral en un Thelocactus bicolor

Las imágenes que ilustran esta sección han sido tomadas por José María Cano.

ESPINAS RADIALES

Las espinas radiales están dispuestas como su nombre indica, es decir, radialmente alrededor de la areola. Son espinas que aparecen en el borde exterior de la areola.

ESPINAS RADIALES: PRESENCIA

Las espinas radiales pueden o no estar presentes.

  • Espinas radiales presentes
  • Espinas radiales ausentes


  • Espinas radiales presentes (blandas, como pelos)
  • Espinas radiales ausentes


ESPINAS RADIALES: ÁPICE

Las espinas radiales pueden tener diferentes ápices.

  • Ápice recto
  • Ápice curvo


  • Espinas radiales con el ápice recto


ESPINAS RADIALES: COLORACIÓN

La coloración de las espinas radiales puede ser:

  • Espinas radiales de un solo color
  • Espinas radiales de más de un color


  • Espinas radiales de un solo color


ESPINAS RADIALES: COLOR PRINCIPAL

El color principal o color de la base de la espina, puede ser:

  • Blanco
  • Crema
  • Amarillo
  • Ocre
  • Naranja
  • Rojo
  • Gris
  • Negro


  • Espinas radiales de color blanco


ESPINAS RADIALES: COLOR SECUNDARIO

El color secundario, el color del extremo de la espina en caso de que sea diferente del de la base, puede ser:

  • Blanco
  • Crema
  • Amarillo
  • Ocre
  • Naranja
  • Rojo
  • Gris
  • Negro



ESPINAS RADIALES: CONSISTENCIA

Podemos encontrar espinas radiales de diferente consistencia.

  • Espinas radiales rígidas. Se doblan con mucha dificultad.
  • Espinas radiales semi-rígidas. Se doblan con cierta resistencia.
  • Espinas radiales blandas. Como pelos.



ESPINAS RADIALES: DISPOSICIÓN

Sección pendiente de análisis.

ESPINAS RADIALES: FORMA

Sección pendiente de análisis.

ESPINAS RADIALES: GROSOR

Tomar el grosor en milímetros en la parte más ancha de las espinas.

ESPINAS RADIALES: LONGITUD

Tomar la longitud en milímetros en una espina de longitud media.

ESPINAS RADIALES: NÚMERO

Contar el número de espinas radiales en varias areolas y tomar el número más habitual.


  • 15 espinas radiales por areola


ESPINAS RADIALES: TEXTURA

Podemos encontrar espinas radiales de diferente textura. Es conveniente el uso de una lupa.

  • Lisas. Sin textura.
  • Rugosas. Con una rugosidad irregular.
  • Ribeteadas. Con una rugosidad regular.



ESPINAS CENTRALES

Las espinas centrales, a diferencia de las radiales, salen más o menos de frente en la areola.

Cuando, en las espinas centrales destaca una sobre las demás, la denominamos espina central primaria y, a las demás, espinas centrales auxiliares. Es una diferencia no siempre presente.

Debemos aclarar que las descripciones de las espinas centrales que aparecen a continuación y no especifican si son primarias o auxiliares, se refieren siempre a las espinas centrales auxiliare, en caso de que encontremos unas y otras. Las espinas centrales primarias tienen sus propias descripciones ya que suelen tener tamaños y formas diferentes, como se explicaba al principio del párrafo.

ESPINAS CENTRALES: PRESENCIA

Las espinas centrales pueden o no estar presentes.

  • Presentes: posee espinas centrales.
  • Ausentes: no posee espinas centrales.


ESPINAS CENTRALES: ÁPICE

Nos fijaremos únicamente en la última porción de las espinas centrales. Podríamos encontrar alguna espina central con ápice distinto al resto, por lo que se trata de una respuesta múltiple, en la que podremos elegir más de una para describir nuestro ejemplar.

  • Ápice recto: sin modificación de su dirección.
  • Ápice curvado: con una ligera curva.
  • Ápice ganchudo: curvado hacia atrás.
  • Ápice retorcido: curvado en varias direcciones.


ESPINAS CENTRALES: COLORACIÓN

El color de las espinas centrales puede ser:

  • Espinas centrales de un solo color
  • Espinas centrales de más de un color


ESPINAS CENTRALES: COLOR PRINCIPAL

El color principal, el color predominante o color base de la espina, puede ser:

  • Blanco
  • Crema
  • Amarillo
  • Ocre
  • Marrón
  • Naranja
  • Rojo
  • Gris
  • Negro: el color es negro o negruzco, muy oscuro.


  • Espinas de color blanco y crema
  • Espinas de color amarillo
  • Espinas de color crema
  • Espinas de color rojizo
  • Espinas de color ocre y marrón
  • Espinas de color negruzco


ESPINAS CENTRALES: COLOR SECUNDARIO

El color secundario, el color del extremo de la espina en caso de que sea diferente del de la base, puede ser:

  • Blanco
  • Crema
  • Amarillo
  • Ocre
  • Marrón
  • Naranja
  • Rojo
  • Gris
  • Negro


ESPINAS CENTRALES: DISPOSICIÓN

La forma en que se disponen las espinas centrales puede ser útil para identificar el ejemplar.

  • En crucifijo: 4 espinas centrales salen en las 4 direcciones formando un ángulo de 90º entre sí. Puede que tenga espina central primaria o no.


ESPINAS CENTRALES: FORMA

Encontramos espinas de formas diversas en función de su rectitud.

  • Rectas: de principio a final mantienen una línea recta continua.
  • Curvadas: forman curvas más o menos suaves desde la base a la punta.
  • Torcidas: se curvan en distintas direcciones a lo largo de toda su longitud.


  • Espinas centrales rectas
  • Espinas centrales curvadas
  • Espinas centrales torcidas


ESPINAS CENTRALES: GROSOR

Medir el grosor en milímetros en la parte más ancha de las espinas.

ESPINAS CENTRALES: LONGITUD

Medir la longitud, en milímetros, en una espina de longitud media.

ESPINAS CENTRALES: NÚMERO

Contar el número de espinas centrales en varias areolas y tomar el número más habitual.


  • 7 espinas centrales por areola


ESPINAS CENTRALES: SECCIÓN

Podemos encontrar diferentes tipos de secciones en las espinas centrales.

  • Circular: la sección forma un círculo prácticamente perfecto, no hay diferencia entre la cara superior y la inferior.
  • Plano-convexa: hay una cara superior más o menos plana y otra inferior redondeada.
  • Plana: hay una cara superior y otra inferior y prácticamente ambas son planas.


ESPINAS CENTRALES: TEXTURA

En ocasiones las espinas tienen una cierta textura característica.

  • Lisas: sin textura.
  • Rugosas: con una rugosidad irregular.
  • Anilladas: con una rugosidad regular, como anillos.


  • Espinas de superficie lisa
  • Esinas de superficie anillada


ESPINA CENTRAL PRIMARIA: PRESENCIA

La espina central primaria es una espina cuyo tamaño y grosor destaca sobre las demás espinas centrales. Puede o no estar presente.

  • Presente: posee espina central primaria.
  • Ausente: no posee espina central primaria.


ESPINA CENTRAL PRIMARIA: LONGITUD

Medir la longitud, en milímetros, en una espina central primaria de longitud media.

ESPINA CENTRAL PRIMARIA: FORMA

Encontramos espinas centrales primarias de formas diversas en función de su rectitud.

  • Rectas: de principio a final mantienen una línea recta continua.
  • Curvadas: forman curvas más o menos suaves desde la base a la punta.
  • Torcidas: se curvan en distintas direcciones a lo largo de toda su longitud.


  • Espinas centrales rectas
  • Espinas centrales curvadas
  • Espinas centrales torcidas


GLOQUIDIOS

Los gloquidios son espinas foliares delgadas, generalmente poco visibles, que poseen numerosas barbas retrorsas a lo largo y son deciduas. Se encuentran en las areolas de los cactos opuntioides (Opuntia y similares). Conviven con las típicas espinas foliares de las cactáceas en la misma planta, que son más grandes, insertas más firmemente a la areola y sin barbas ni pilosidad. (Fuente: Wikipedia).

GLOQUIDIOS: PRESENCIA

Los gloquidios se presentan en algunos géneros de cactáceas por lo que son muy valiosos para su identificación.

  • Gloquidios presentes: se distinguen masas de espinas muy pequeñas en las areolas.
  • Gloquidios ausentes: no se distinguen masas de espinas muy pequeñas en las areolas.


Los meristemos son tejidos especiales de las plantas que son capaces de producir células nuevas. Son los tejidos de crecimiento (en longitud o grosor) de las plantas.